拯救生命的乐观主义:西方可以从非洲学到什么


与大多数非洲国家一样,尼日利亚自独立以来一直受到教育和支配,在很大程度上被世界其他国家视为思想的容器,而不是它们的产生者但世界可以向我们学习一些东西吗在过去的几个星期里,我在尼日利亚采访了大约40名陌生人,他们的生活,就像全国大多数人的生活一样,陷入了匮乏和痛苦的无处不在,人们因为出汗而大汗淋漓,他们的皮肤穿着渐渐的剥夺无处不在是一个显着的缺乏机会乞丐赤身裸体或衣衫褴褛,带着他们的疾病作为横幅请求帮助即使那些穿着衣服的人 - 许多看起来很夸张 - 似乎迫切需要帮助,渴望实现某个梦想他争辩说:'如果你生活在一个没有痛苦的世界,这将是一个异常,这将使任何人痛苦'在旅行前几天,我曾与一群参加美国大学导师计划的年轻学生交谈我的朋友谁指导计划告诉我,许多学生有自杀念头,并试图帮助防止他们滑入这个坑的困难这种现象 - 重新痛苦的生活边缘,因为逆境而失去任何意义 - 这是我几年前在尼日利亚居住时不会想到的事情但是,过去五年一直在美国生活,在抑郁状态,并且已经看到,在我在大学教书的三年里,年轻学生几乎每年都有自己的生活,我已经开始慢慢了解它有很多可能发生的事情对年轻人来说太过分了处理的第一天,我经常要求我的创意写作学生写下他们的童年经常,这些学生被迫面对他们的过去:逃跑并送他们去寄养的父亲;抚养他们的两个工作的母亲;每天带他们去农场的祖父母他们写小说的时候,其中大部分往往充满了亲人死去的故事,或其他一些可怕的情况他们的生活,尽管生活在世界历史上最繁荣的国家,在尼日利亚,我与之交谈过的大多数人都过着破碎的生活,但是在一个贫穷的国家,有一个年轻人在一个24小时轮班担任安保人员大小的酒店;一位穿着19世纪缝纫机幸存下来的裁缝,缝制衣服;一个有三个孩子的男人,他每个月以45英镑到50英镑的价格生活,他卖掉了旧书,风雨交加的书;一名男子的脸因电力发电机爆炸而严重毁容;一个出租车司机,他的车很老,摇摇晃晃他和我不得不把它推了两次才开始,从我的楼层我看到路穿过一个洞我问他们所有人一个问题:你开心吗他们中的大多数人都说他们很开心,即使不完全也是因为他们的状况他们不满意只有近40人中有一人说他们很沮丧他们中的任何一个人在任何时候都想过自杀吗这个问题经常遭遇惊讶,对某些人来说,震惊一些人问我为什么要问他们这么糟糕的问题事实上,一个人 - 一个月工资不到150英镑的机械师,当时“事情最好” - 是冒犯了他觉得我在诅咒他并把我送走了他们中的任何人都没有考虑过没有生活的想法他们无法理解任何人是怎么想到这个想法这是外国的,他们听说过的,但这是陌生的尼日利亚为什么我想知道为什么这种艰难,这种绝望,这种伟大的,压抑的贫困和痛苦不会驱使他们到这一步答案基本上是统一的:尼日利亚人一般都不相信,无论情况如何,事情都会在某一天出现转机因为他没有7,000奈拉(15英镑)来修理他的挡风玻璃而已经上班几天的司机雨刷告诉我:“苦难甚至有时是好基督在这个世界上说会有痛苦”他认为这是世界的必要状态“如果你生活在一个没有痛苦的世界,那将是一种异常会让任何人痛苦不堪“对幸福的研究一直不稳定 2011年的民意调查显示,尼日利亚人是地球上最幸福的人,最近的调查显示较贫穷的国家高于富裕国家有一件事是清楚的:生活质量决定了这些人的生活方式以及他们如何看待这个世界相反,他们的乐观情绪有一种不可动摇的信念,即无论需要多长时间,事情都会好起来问一个每月收入60美元的男人怎么会转过身来他说不出来,但他知道他们会这样做,如果确实如此会好的,他怎么会郁闷换句话说,痛苦是一种暂时的自由状态,从中可以预见到自由毫无疑问,这种乐观主义的来源不是理性我认为,一个来源可能是传承下来的传统信仰在许多尼日利亚部落的前殖民文化中有一个强烈的个人主义形式,使一个人的本质化,以至于很难找到一个自尊心低的尼日利亚人这主要是为什么自杀在很大程度上被认为是一个人可以采取的最令人震惊的行为一个人死于这种方式 - 和甚至直到今天在某些地方 - 没有给予传统的埋葬例如,Igbo中经常引用的一种智慧来解释这种现象是眼睛无法看到任何东西可以让它流泪而不是流泪的另一个原因乐观主义似乎源于尼日利亚人的强烈宗教信仰虽然宗教是国家状况的一个促成因素,因为它有时被用来操纵po或者人们为它提供食物,这是人们能够忍受艰辛的主要原因人们对来世的信仰 - 生活的延伸赋予生命意义如果生命继续存在,那么这是一个阶段 - 这缺乏,这种疾病,这种剥夺很快,我将再次生活得好但如果生命在这里结束,如果所有死去的亲人实际上永远消失了,如果对我所做的所有错误都没有正义在这个世界上,那幸福怎么可能呢在西方文化中可以找到任何类似的解决心灵压抑抑郁症的解药吗事实上,自1961年以来,英国一直禁止自杀但似乎并没有与典型的尼日利亚相媲美的内部缓解力一个原因可能是西方(和发达国家)的人们如此习惯事情是稳定的,运作的,甚至是成功的,有些人可以在相对轻微的中断时分解这可能解释了健康教授Monica Swahn在她最近的文章中观察到的优势使用“定型剂”,如抗抑郁药和非法药物这也可能解释为什么宗教在西方最具宗教信仰的国家 - 美国尼日利亚人中,特别是基督教,似乎没有这样的生活软化效应,而尼日利亚在西方国家没有的许多方面都失败了,其人民的心态有助于培养一种感觉西方越来越缺乏拯救生命的乐观主义这种适应能力是世界可以向尼日利亚人学习的东西吗也许现在是我们考虑这个问题的时候了•Chigozie Obioma是The Fishermen的作者,并且是内布拉斯加大学林肯分校的英语和创意写作教授•在英国,可以通过116 123联系Samaritans或发送电子邮件至jo @ samaritansorg在美国,国家预防自杀生命线是1-800-273-8255在澳大利亚,
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